日本人が英語論文を書く時、気をつけるべきこと

日本語と英語論文は、書き方や構成からして別物です。最終的にはネイティブの編集者などに見直してもらうことをおすすめしますが、それ以前にも気をつけたいことを紹介します。

日本語論文をそのまま英語に訳すだけでは、論文の構成からして違うので、英語論文としては説得力に欠けてしまいます。そうなると、どんなに研究内容が良くてもフルに評価してもらえなくて損です。

☑ 重要ポイントを最初に述べる。段落内でもまずは「結論」、次に「理由」

日本語ではまず「理由」を並べ、そこから「結論」へと読者を導きますが、英語では反対です。以前も書きました通り、全体の構成においても、伝えたいことはトップに書きますが、各段落内でも同じで、まずは(その段落の)結論を述べてから、裏付けるデータや情報などを提示します。

(参考文献のに詳しく、わかりやすい説明がありますので、是非そちらをご覧下さい。)

☑ 後ろだてる証拠を必ず明記

証拠などで裏付けできない陳述は避けましょう。学術論文で「一般的に○○ですが…」”It’s common knowledge that…” という類の文を書けば、必ず誰かに「本当に?その根拠は?」”Really? Where’s the evidence?” と突っ込まれるものと思ってもいいです。

「2019年現在アメリカ大統領はトランプだ」レベルの、本当に誰でも知っていそうな事実ならともかく、少しでも疑問を持たれそうなステートメントは、立証するもの・根拠を提示し、突っ込んでくる読者を参考文献へと導きましょう。

☑ 文章は短く

日本語では、末節をいくつも並べて長い文章を作っても、読み手は理解できますが、英語ではNG。簡潔な文章の方が、誰にでも読みやすく、ストレートなだけにインパクトもあり、特にアメリカでは好まれます。

英語ネイティブでもかなり独特な文才がない限り、長い文章は避けたほうがいいものですが、ネイティブではない方はなおさらです。短い文章に留めることで、文法ミスを犯す可能性も減りますし、途中で何が主語で何が述語かわからなくなる…なんてことも避けられます。

(ちなみに、スペルや文法ミスを見つけるには、AIを使ったGrammarlyがおすすめです!)

☑ 単語も簡単なのを選び、頭字語や専門用語を最小限に抑える

学術用語、頭字語、高度なボキャブラリーを使えば、論文の専門性や格調が高くなるような気になるかもしれませんが、これも実は読みづらさを増すだけです。

ジャーナルの編集者、レビューワー、学界、ジャーナリスト、一般大衆…読み手は様々です。おそらくほとんどは狭い専門の学術用語を知らないかと思います。

また、いくら論文冒頭で頭字語を説明したとしても、読みながら「なんだったっけ」とまた何度も確認しなければならないのは、論文の大切な中身を理解する妨げとなってしまいます。

せっかくの研究内容を理解し、納得してもらいたいなら、読み手になるべく親切でシンプルな言葉を選び、頭字語や専門用語を最小限に押さえてみて下さい。

反対に、学術論文だからといって難しそうな文章を書こうと気を張る必要もない、ということです。ストレートに・簡潔に・シンプルに。その方が効果的な英文になります。

(ちなみに、「学術論文らしく見せる単語」なんておふざけリストがありますが、こういう単語は絶対避けて下さいね^^)

いかがでしたか?他にも「これも大切!」と思われるポイントがあれば、コメントへどうぞ。

おすすめ参考文献

上手な科学英語論文の書き方」 中山 裕之著:日本語vs英語の論理や書き方の特徴をよく捉えて説明しています。どれも頷けるポイントばかり。英語編集者として贅沢を言えば、英語の例はまだまだ改善の余地がありますが、さすがに日本語と比較するポイントや例はすばらしく、的を得ています。

若手研究者が魅力的な英語論文を書くためのヒント」高橋 雅英( Editor, Cancer Science)著 :さすがジャーナルの編集者、専門家です。投稿論文を出版するか選ぶ側からの実践的なアドバイスがぎっしりとつまっていて、必読です。

英語の学術論文を提出するにあたって、不安はありませんか?より説得力のある文章になるよう、お手伝いします。まずはご相談ください☆

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